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H5N8, ein neuer Erreger der Vogelgrippe

In den vergangenen Wochen haben Ausbrüche des Vogelgrippe-Virus H5N8 in der Bundesrepublik und einigen angrenzenden Ländern zu erheblicher Beunruhigung geführt. Der Erreger gehört zur Gruppe der hoch pathogenen Influenzaviren der Vögel (sogenannte „Geflügelpest“) und ist vermutlich aus der Kombination des hinlänglich bekannten H5N1-Virus mit anderen aviären Influenzaviren hervorgegangen. Das H5N8-Virus wurde erstmals 2009 in China beobachtet und hat während der letzten 3 Jahre vor allem in Südkorea, aber auch in Japan und Taiwan immer wieder zu Ausbrüchen bei Geflügel mit hohem wirtschaftlichem Schaden geführt. Epidemiologische Studien legen nahe, dass Zugvögel eine wichtige Rolle bei der Ausbreitung spielen. Auf diesem Weg scheint das Virus auch nach Europa und Nordamerika gekommen zu sein. Dass der Erreger hierzulande seit Oktober immer wieder bei verendeten Enten, Schwänen und anderen Wildvögeln nachgewiesen wurde, steht damit in Einklang. Daneben sind aber auch bereits mehrfach Geflügelbestände befallen worden. Betroffen waren zunächst Regionen an der deutschen und polnischen Ostseeküste, Sachsens, Hessens, sowie die Gebiete um Bodensee, Neuenburger See und Genfer See in der Schweiz. Auch aus Ungarn wurden Ausbrüche gemeldet. Das Virus breitet sich weiter sehr dynamisch aus.  Kontrollmaßnahmen bestehen in der Stallpflicht für Geflügel, durch die der Kontakt mit Wildvögeln verhindert werden soll, und in der Ausmerzung bereits befallener Nutztierbestände. Eingriffe in die Wildvögelpopulationen und ihren Lebensraum sind dagegen nicht sinnvoll möglich. Im Gegensatz zu H5N1-Virus und einigen anderen aviären Influenzaviren wird das H5N8-Virus nach gegenwärtigem Kenntnisstand nicht auf den Menschen übertragen. Eine direkte Gefahr für die Gesundheit der Bevölkerung besteht deswegen nicht. Allerdings kann nicht ausgeschlossen werden, dass sich die Übertragbarkeit des Erregers auf Grund seiner hohen genetischen Flexibilität ändert. Es muss auch bedacht werden, dass bei gleichzeitiger Doppelinfektion eines Tieres mit H5N8 Virus und einem den Menschen infizierenden Influenzavirus ein neues Virus entstehen könnte (pandemisches Influenzavirus), dass von Mensch zu Mensch übertragbar ist. Über die krankmachenden Eigenschaften eines solchen Virus lässt sich im Vorhinein nichts sagen. Ein derartiges Ereignis ist sehr selten, aber nicht unmöglich.Wachsamkeit ist deswegen auch hier geboten.